Fotboll & Fotbollens Historia

Enligt statistik från FIFA spelare drygt 240 miljoner människor i över 200 länder fotboll regelbundet, något som gör fotbollen till världens populäraste sport räknat till antalet utövare. Fotbollen lockar också enorma åskådarskaror och Fotbolls-VM är världens mest beskådade sportevenemang. År 2006 beräknades 715 miljoner människor följa VM-finalen.

Fotbollens historia sträcker långt bak till förhistorisk tid och man vet inte så mycket om fotbollens allra tidigaste ursprung. Vad vi däremot vet är att den första organiserade landskampen spelades mellan Skottland och England den 30 november 1872 och att detta blev startskottet för fotbollens segertåg över världen. Samma år var det premiär för The Football Association Challenge Cup där Wanderers FC från Battersea (i London) mötte Royal Engineers (en del av den brittiska armén) i finalen.

Redan under slutet av 1800-talet hade fotbollen börjat sprida sig över världen och 1885 spelades den första landskampen utanför de Brittiska öarna när USA mötte Kanada i delstaten New Jersey, USA. Fotbollen blev snabbt populär i Sydamerika och redan år 1901 mötte Uruguay Argentina i kontinentens första landskamp.

Fotbollens högsta organ är Fédération Internationale de Football Association (FIFA) som grundades i Paris år 1904. FIFA hade då sju medlemsländer: Frankrike, Spanien, Schweiz, Sverige, Danmark, Belgien och Nederländerna. Idag är 208 länders fotbollsförbund medlemmar i FIFA, och FIFA har därmed 16 fler medlemsländer än FN. Man kan delta med ett landslag trots att man inte är en självständig stat, till exempel har Färöarna ett eget landslag trots att de är en del av Danmark och Storbritannien har inget landslag utan England, Skottland, Wales och Nordirland har alla egna landslag.

När FIFA bildades fick endast amatörer delta i fotbollsmatcherna under de Olympiska spelen, och många av världens bästa fotbollsspelare var därmed utestängda från tävlingarna. FIFA beslutade sig för att skapa en internationell fotbollsturnering där även proffsspelare fick delta och år 1930 var det premiär för fotbolls-VM. Detta VM hölls i Uruguay eftersom Uruguay hade dominerat fotbollen under 1920-talet och bland annat tagit guld i OS både år 1924 och 1928. Dessutom firade Uruguay 100 år som självständig stat. FIFA hade beslutat att fotbolls-VM i Uruguay skulle spelas av 16 lag, men det var bara 13 lag som dök upp varav fyra var från Europa. Inför VM 1982 utökades antalet platser i slutspelet från 16 till 24 stycken, bland annat eftersom avkolonialiseringen under 1900-talet hade gjort att det nu fanns betydligt fler länder i världen. År 1998, när upplösningen av Sovjetunionen gjort att ännu fler nationer hade utropats, utökades antalet platser från 24 till 32.

Europamästerskapet i fotboll officiellt UEFA European Football Championship spelas vart fjärde år, med två års förskjutning visavi VM i fotboll. Turneringen, som före 1968 års turnering kallades Europacupen i fotboll för landslag, spelades första gången 1958–1960. 1960 och 1964 års turneringar brukar dock räknas in i statistiken för Fotbolls-EM. Sedan 1996 spelas mästerskapet med 16 deltagande lag som är uppdelade i fyra grupper under gruppspelsfasen.

Världens största fotbollsturnering är Gothia Cup för fotbollsspelande ungdomar i åldern 11-19 år. Gothia Cup arrangeras varje år i Göteborg med omnejd. År 2011 deltog 35 400 spelare fördelade över 1 570 fotbollslag.