Pelé (Edson Arantes do Nascimento)

Pelé är en pensionerad fotbollsspelare från Brasilien som av många räknas som världens bästa fotbollsspelare genom tiderna. År 1999 utnämndes till ”Århundrades idrottsman” av den Internationella Olympiska Kommittén. Pelé var en vänsterinner (anfallare) som sköt med båda fötterna, och han var trots sin ringa längd (173 cm) en utmärkt nickare. Pelé utmärkte sig även som en enastående frisparksskytt och en fantastisk passningsspelare.

Pelé heter egentligen Edson Arantes do Nascimento. Edson är hans förnamn, Arantes är hans efternamn från moderns sida och Nascimento är hans efternamn från faders släkt, allt i enlighet med portugisisk/brasiliansk namntradition. Föräldrarna gav honom förnamnet Edson efter uppfinnaren Thomas Edison. Under sin fotbollskarriär fick Pelé många smeknamn, inklusive Perola Negra (Svarta pärlan) och O Rei do Futebol (Kungen av fotboll).

Pelé gifte sig med Rosemeri dos Reis Cholbi år 1966 och de fick tre barn tillsammans, Kelly Cristina (1967), Edson (1970) och Jennifer (1978). Paret skilde sig år 1982, och år 1994 gifte Pelé om sig med Assíria Lemos Seixas. 1996 födde Assiria tvillingarna Joshua och Celeste. Pelé och Assiria är numera separerade.

Uppväxt

Pelé föddes i Três Corações i den brasilianska delstaten Minas Gerais år 1940. Hans pappa Dondinho (João Ramos do Nascimento) spelade i fotbollsklubben Fluminense och fick tillsammans med sin hustru Celeste Arantes tre barn varav Pelé var det äldsta. Familjen flyttade till Bauru i São Paulo och Pelé växte upp under fattiga omständigheter. För att tjäna extra pengar arbetade han i teaffärer. Eftersom han inte hade råd att köpa riktiga fotbollar spelade han med grapefruits eller med en strumpa som fyllts med tidningspapper och knutits ihop med ett snöre. Vid 14 års ålder började han spela i Bauru Athletic Club juniors.

Fotbollskarriär

Pelé debuterade som fotbollsproffs år 1956 då han bara var 17 år gammal. Två år senare deltog han i VM i fotboll i Sverige där Brasilien tog sitt första VM-guld. Finalen spelades mellan Sverige och Brasilien och Pelé gjorde två av Brasiliens fem mål.

I början av 1960-talet var Pelé redan allmänt sedd som världens bästa fotbollsspelare och storklubbarna slogs om att få köpa honom. Pelé valde dock att stanna i Santos fram till år 1974. Under fotbolls-VM 1962 skadades sig Pelé, men laget vann ändå guld. Sämre gick det i VM 1966 då Pelé återigen ådrog sig en skada och det Brasilianska laget åkte ut redan under gruppspelet. I VM 1970 var Pelé åter i fin form och Brasilien tog guld igen. I finalen mot Italien gjorde Pelé ett av Brasiliens fyra mål och spelade fram till två.

Vid sidan av internationellt spel hade Pelé också stora framgångar med Santos och laget vann i princip alla titlar och utmärkelser som gick att få för klubblag i Brasilien, inklusive flera segrar i Copa Libertadores. År 1974 pensionerade sig Pelé men han kom tillbaka till fotbollen redan året därpå och spelade då i New York Cosmos. År 1977 lade han fotbollsskorna på hyllan och Pelé har sedan dess fungerat som ambassadör för fotbollen samtidigt som han varit aktiv i den Brasilianska politiken.

Enligt officiell statistik gjorde Pelé under sin karriär 1281 mål på 1363 matcher vilket är ett högre snitt än vad någon annan fotbollsspelare har lyckats prestera. Under sin tid i det brasilianska landslaget spelade han 92 matcher och gjorde 77 mål.